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Sommacco: la spezia dalle proprietà benefiche

Chi di voi ha sentito parlare del sommacco e delle sue proprietà benefiche? Sicuramente non è una delle spezie più conosciute, impariamo quindi a conoscerne caratteristiche, benefici e possibili controindicazioni.

Il sommacco siciliano

pianta di sommaccoIl sommacco è una pianta tipica del mediterraneo, il cui nome scientifico è Rhus coriaria. Un arbusto che può raggiungere i 3 metri di altezza, con foglie verdi seghettate e fioritura verde-gialla. I frutti di colore bruno rosso vengono raccolti tra luglio e settembre, quando ancora non sono giunti a maturazione, ed è proprio dai frutti essiccati e tritati che si ricava la spezia. Esistono in realtà diverse varietà di sommacco, alcune delle quali esclusivamente ornamentali, altre invece molto velenose.

Alcune varietà della pianta del sommacco sono velenose e anche i frutti non vanno consumati freschi perché velenosi.

In Sicilia, dove questo arbusto è molto diffuso, il sommacco veniva utilizzato anche per scopi non legati al settore del benessere. Dalla pianta si estraevano i tannini che venivano inviati alle concerie per la tintura della pelle.

Le proprietà del sommacco

Andiamo a scoprire quali sono le proprietà benefiche del sommacco e i suoi principali utilizzi. C’è innazitutto da dire che il sommacco è ricco di sostante e nutrienti, in particolare oli essenziali, minerali, antiossidanti.

Le sostanze contenute nel sommacco:
  • tannino
  • acidi malico, oleico, linoleico, maleico, stearico
  • sali minerali, tra cui fosforo, potassio, rame, ferro, zinco, magnesio, calcio e sodio
  • fibre
  • oli essenziali
  • proteine
  • carboidrati
  • omega3
  • vitamina B.

 

 

 

 

Antiossidante

È senza dubbio la proprietà più nota e importante del sommacco, il suo potere antiossidante è in grado di combattere i radicali liberi ed è molto più potente di una mela (considerata uno dei nutrienti con il più alto potere antiossidante.

Antibatterico e antipiretico

Contrasta il proliferare dei batteri ed è un antipiretico naturale, in grado di far abbassare la temperatura corporea in caso di febbre.

Anti ischemico

I gallotannini contenuti nelle foglie hanno proprietà anti ischemica, proteggendo tutto il sistema cardiocircolatorio.

Ipoglicemizzante

Contribuisce ad abbassare il livello di glicemia nel sangue.

Antidiarroico

Aiuta a contrastare episodi di diarrea e contribuisce a regolarizzare l’attività dell’intestino.

Tra le altre proprietà è utile ricordare che il sommacco è un ottimo diuretico, antinfiammatorio e ha proprietà antifungine, contribuendo a contrastare la micosi.

Ricette a base di sommacco

Il sommacco può essere acquistato in erboristeria, sotto forma di spezia foglie essiccate. Per preparare un decotto basteranno 15 gr. di foglie essiccate per un litro d’acqua. Dopo aver fatto bollire per 5 minuti, si lascia raffreddare il decotto e lo si filtra.

In alcuni paesi del Medio Oriente la spezia viene utilizzata per condire e insaporire i piatti a base di verdure, pesce, insalate, pollo. Non tutti sanno che ad esempio viene utilizzato nella preparazione del kebab.

Controindicazioni ed effetti indesiderati

Come abbiamo già detto esistono specie altamente tossiche e inoltre i frutti freschi risultano essere velenosi. Se viene assunto in alte dosi può provocare vertigini, intossicazione e danni al sistema gastrointestinale e renale. Per questo motivo anche se si tratta di un prodotto naturale è sempre bene consultare il proprio medico prima di procedere con l’assunzione.

Dove compare il sommacco e prezzi di vendita

Il sommacco viene venduto sotto forma di foglie essiccate, ed è possibile trovarlo in erboristeria, online o in alcuni negozi alimentari, specialmente in catene estere come Waitrose. Il prezzo varia in base alla grandezza della confezione, per fare un esempio 100 gr. in busta costano circa 9€, le confezioni in barattolo arrivano a costare qualcosa di più, ad esempio circa 7 € per 50 gr.

E tu conoscevi già il sommacco?

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